Réflexions autour de la culture d’Artemisia

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culture artemisia

Les périodes de semis et de récolte sont très dépendantes du lieu de culture. En climat tropical, on parlera de saison sèche et de saison des pluies, cette dernière étant plus propice au développement de la plante, les rendements en artémisinine y sont meilleurs.

La graine est de très petite taille (10 000 à 20 000 graines/g). Il sera donc nécessaire de semer en pépinière (sous ombrières). On repiquera les jeunes plantules deux ou trois semaines après en sacs ou en pots, pour être transplantées en champ ensuite. Il ne semble pas intéressant de planter au-delà de 3 plantes/m2. Le rendement en artémisinine d’une parcelle atteint rapidement un plateau avec l’augmentation de densité. Les plants seront parfois étêtés de manière à s’étoffer. Leur croissance assez lente en début de culture,augmente ensuite rapidement, pour atteindre parfois les deux mètres de hauteur. Elle demande des températures tempérées chaudes et humides, un sol de pH 4,5 à 8,5, un arrosage important et soutenu. La période de culture en champs s’étale sur 5 mois.

La concentration en matière active augmente au cours de la saison de culture. L’artémisinine se concentre à 89 % dans les feuilles juste avant la floraison. La période et la densité des semis, la fumure, l’irrigation, le stade et la technique de récolte, le fanage éventuel, le séchage,… sont autant d’éléments qui interfèrent dans le taux d’artémisinine. La durée de la culture, du semis, de la transplantation, vers la cueillette se prolonge sur 6 à 7 mois, ce qui est difficilement compatible avec la courte saison des pluies de l’Afrique de l’ouest.

Pour conclure, il faut noter qu’il n’existe pas de fiche technique «clé en main» pour la culture d’Artemisia annua en vue de la production d’artémisinine. Seuls des tests pilotes pourront permettre de connaître la réaction de la plante au milieu. Les pratiques décrites sont donc des pistes qui devront être adaptées en fonction de la région d’implantation.

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