afrique vers compost

par Jayson K. Harper, professor of agricultural economics, and Lynn F. Kime, senior extension associate

La production de vers de terre est une entreprise qui pourrait convenir à de nombreux petits propriétaires fonciers. Une exploitation avec un ou deux lits de compostage ne nécessite que des coûts d’installation, de maintenance et de main-d’œuvre minimes. Une petite entreprise peut être gérée par une main-d’œuvre familiale. Si vous vivez dans une ferme, vous avez sans doute déjà une bonne partie des matériaux nécessaires à la construction des lits de compostage et vous produisez déjà l’alimentation de vers.

Marketing

Les producteurs de vers de terre ont accès à deux principaux marchés pour leurs vers :

  • appât pour la pêche
  • vers pour le compostage

Il s’agit là des principales possibilités de commercialisation pour les vers de terre en plus du compost.

Le compostage est une opportunité importante pour les producteurs de vers de terre, car de nombreux propriétaires et municipalités sont à la recherche de moyens écologiques pour gérer leurs déchets organiques.

La question la plus importante à laquelle est confronté un éleveur potentiel de vers de terre est la demande suffisante du marché. Les vers de terre vendus pour l’alimentation animale, les jardins familiaux ou les systèmes d’élimination des déchets organiques sont habituellement vendus en quantités d’une livre.

La demande est saisonnière et l’emplacement est souvent essentiel au succès de la vente. Vous devez fournir ce que les clients veulent au moment où ils le veulent. Il s’agira d’offrir des vers de terre de haute qualité dans des conteneurs de différentes tailles à des prix attractifs et de maintenir un contact personnel avec les clients ou les détaillants.

Les vers peuvent être vendus directement aux pêcheurs et aux jardiniers ou en gros aux magasins. Divers types de contenants peuvent être utilisés, y compris des sacs en papier, des conteneurs en carton, gobelets en papier, en plastique ou en styromousse. Ne pas entasser les vers dans le contenant. Une livre de vers de terre rouges (environ 500 vers) doit être placée dans un contenant de 2 à 3 litres.

La croissance des vers de terre

LombricompostLa plupart des vers élevés commercialement vivent dans la litière de surface et se nourrissent de matière organique en décomposition. Le principal ver élevé aux États-Unis est le ver de terre rouge (Lumbricus rubellus). C’est la variété la plus populaire en raison de sa rusticité et de sa capacité à tolérer de grandes concentrations de matière organique en décomposition.

Parmi les autres espèces de vers parfois élevés on peut citer le nocturne africain (Eudrilus eugeniae) et le ver de fumier (Eisenia foetida, également connu sous le nom de “red wigglers”). Les chenilles nocturnes africaines végètent mieux à des températures plus élevées et sont plus adaptées à la production dans des climats plus chauds. Ils sont souvent utilisés dans les systèmes de lombriculture (systèmes qui utilisent des vers pour digérer les déchets organiques et faire du compost). Les vers de branchage, bien qu’ils puissent être utilisés comme appâts de pêche, conviennent mieux aux systèmes de lombriculture parce qu’ils peuvent provoquer une réaction allergique chez certaines personnes et qu’ils dégagent pas une odeur piquante s’ils sont manipulés brutalement. Le chenille nocturne (Lumbricus terrestris) que l’on trouve largement dans la partie supérieure de l’Amérique du Nord (et qui est en fait originaire d’Europe) est un ver fouisseur qui remonte à la surface la nuit pour se nourrir. Bien qu’ils soient très prisés comme appâts de pêche, les chenilles nocturnes sont extrêmement difficiles à élever commercialement parce qu’ils ont besoin de températures fraîches, qu’ils se reproduisent lentement et qu’ils ont tendance à migrer. Beaucoup d’autres types de vers sont disponibles à la vente sur Internet. Assurez-vous de ce que vous achetez et assurez-vous qu’ils sont adaptés à votre marché cible.

Les vers de terre rouges arriveront à maturité en 179 jours et vivront environ 700 jours. Ils produisent entre 79 et 106 cocons par ver et varient de 2 à 10 cm de longueur à maturité. La chenille nocturne africaine atteindra sa taille marchande en 8 à 10 semaines sous la température idéale de 25° C. Ses cocons éclosent en seulement 12 jours. Le ver de fumier vivra un maximum de 4-5 ans et produira environ 900 oeufs par an par ver. Les chenilles nocturnes grandissent en 350 jours et produisent 38 cocons par an et par ver. Ces gros vers mesurent généralement de 20 à 25 cm de long.

Les vers de terre peuvent être élevés dans n’importe quel récipient contenant suffisamment de matière organique et pourvu d’un drainage. Les matériaux de litière doivent être suffisamment profonds pour garder les vers de terre frais et humides. Pendant les périodes de sécheresse, il se peut que vous ayez à arroser périodiquement le lit avec de petites quantités d’eau. Dans les zones à forte pluviométrie, une protection contre les pluies abondantes peut s’avérer nécessaire pour éviter qu’une trop grande quantité d’eau ne provoque la fuite des vers ou leur mort. L’utilisation de gravier, de sable et d’une conduite de drainage perforée à la base du lit aidera à prévenir les inondations. La construction des lits sous un toit permettra de s’assurer qu’il n’y aura pas d’inondation et fournira de l’ombre pour maintenir la bonne plage de température.

Pour faciliter l’accès pendant la récolte, le lit doit avoir une largeur d’environ 1,2m.

La litière doit être composée d’environ deux tiers de terre végétale et d’un tiers de matière organique décomposée. Le nombre de vers rouges est de 1000 à 5000 vers par m2 de surface. La quantité de vers initiale, la quantité et la fréquence de l’alimentation, auront une grande influence sur la taille des vers matures. Le surstockage et le sous-alimentation se traduiront par un faible nombre de vers de taille suffisante pour le marché. Les jeunes vers grandissent rapidement et sont prêts à se reproduire en un mois environ. Selon les conditions de croissance, les vers peuvent prendre jusqu’à six mois pour atteindre leur taille maximale. Un lit de vers en pleine croissance produira de 10 à 25 kg de vers par m2 de lit par année.

Les vers peuvent être nourris avec une variété de matières organiques, y compris du fumier frais, des déchets de cuisine et des aliments moulus pour le bétail. Les aliments contenant de 10 à 12 pour cent de protéines (sur une base de matière sèche) sont les meilleurs pour une bonne croissance et reproduction. Le fumier doit être mélangé à de l’eau et versé sur le lit. Les aliments secs doivent être détrempés sur le lit. L’alimentation est nécessaire tous les 3-5 jours dans les lits de vers en croissance vigoureuse. Évitez la suralimentation, car elle peut entraîner une fermentation excessive dans le lit et un environnement acide préjudiciable aux  vers qui les ferait s’échapper du lit ou mourir. De plus, la suralimentation peut attirer les acariens, qui font concurrence aux vers pour se nourrir.

Divers matériaux peuvent être utilisés pour construire un lit de vers. Deux options sont possibles : une structure permanente en bois ou un lit en parpaing extensible.

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Récolte

Pendant la saison de croissance, les vers se nourrissent la nuit, près de la surface du lit. Le meilleur moment pour récolter est tôt le matin avant que les vers ne s’enfoncent plus profondément dans le lit. Enlever les 2 à 3 premiers pouces de litière, séparer les vers commercialisables et remettre la litière dans le lit. Vous pouvez séparer les vers à la main, à l’aide d’un tamis de tri ou d’un séparateur à vers de terre commercial. Conservez les vers pour la vente dans de la litière humide ou de la mousse de tourbe.

Vermiculture

La lombriculture est l’utilisation de vers pour digérer les déchets organiques et produire du compost. Les vers ne digèrent pas la viande, les produits laitiers, les aliments gras ou les huiles.

Comme un ver consomme la moitié de son poids corporel en matière organique chaque jour, vous devrez fournir 1/2 Kg de déchets organiques pour chaque Kg de vers dans vos lits de vers. La lombriculture repose sur le maintien en vie des vers et de la digestion des déchets. Les vers utilisés dans une entreprise de lombriculture ne devraient pas être vendus, car cela épuiserait le nombre de vers et ralentirait la digestion des déchets.

Le compost fabriqué par les vers est une très bonne source d’engrais pour les jardins et les entreprises horticoles. Les éléments nutritifs sont plus facilement disponibles dans le vermicompost que dans du compost de fumier. Le compost peut être vendu aux jardiniers amateurs et aux producteurs commerciaux. Le vermicompost contient plus de deux fois la valeur nutritive du fumier de vache et est souvent dilué avec de l’eau ou mélangé à du terreau. Cependant, contrairement au compostage aérobie, la lombriculture ne détruit pas ou peu les graines ou les agents pathogènes.

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