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Une agricultrice conserve des semences de sa culture de riz adapté localement - Minyenyenyeni, Pemba. Photo Zach Melanson

Une agricultrice conserve des semences de sa culture de riz adapté localement – Minyenyenyeni, Pemba. Photo Zach Melanson

par Daimen Hardie

Certaines idées changent notre façon de voir le monde, puis nous changeons le monde. Je pense que c’est le cas pour de nombreuses personnes qui attrapent le virus de la permaculture. J’ai beaucoup d’espoir pour la permaculture. J’espère que le mouvement continuera de grandir et de mûrir parce que je pense que la prémisse de base que la nature est le meilleur enseignant a beaucoup à offrir, et nous n’avons fait qu’effleurer la surface. Par-dessus tout, j’espère que le mouvement continuera à se répandre dans le monde entier afin que les précieuses connaissances et techniques de conception qu’il véhicule puissent atteindre autant de personnes que possible – parce que certaines d’entre elles changeront leur monde pour le mieux. C’est certainement le cas pour mes amis et collègues en Tanzanie et c’est une tendance qui se dessine dans tout le mouvement africain de la permaculture.

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L’agent agricole de Community Forests Pemba, Siti Makame, a aidé des centaines de femmes à cultiver de la nourriture pour leurs familles et à restaurer l’environnement tout en utilisant des techniques de permaculture. Photo Zach Melanson

Nulle part ailleurs je ne trouve plus inspirante la permaculture à l’œuvre aujourd’hui qu’en Afrique, où la pratique s’étend rapidement à l’ensemble du continent. Kenya, Éthiopie, Botswana, Cameroun, Cameroun, Zimbabwe, Ghana, Malawi, Mozambique – tous peuvent maintenant se vanter d’avoir des centres de permaculture, dont beaucoup n’existaient pas il y a seulement dix ans. Plusieurs des principaux enseignements et techniques de la permaculture ont été mis en pratique dans toute l’Afrique depuis des siècles, il n’est donc pas étonnant que l’adoption soit si forte.

Un besoin direct et urgent des solutions qu’offre la permaculture, en particulier pour l’agriculture à petite échelle, est un autre facteur important. Les petits exploitants agricoles représentent 73% de la population rurale de l’Afrique et ces agriculteurs non seulement assurent la sécurité alimentaire du continent, mais contribuent également à hauteur de 21% du PIB. C’est pour cette raison qu’une agriculture véritablement permanente est nécessaire en Afrique comme partout ailleurs, et peut-être même plus encore.

Ce qui rend le mouvement de la permaculture en Afrique si spécial, c’est le fait qu’il est largement développé par et pour les segments les plus vulnérables de la population. Vous ne trouverez pas de modèles leaders de permaculture africaine dans les centres de recherche gouvernementaux ou dans les livres de salon ornés de la dernière éco-célébration. Les meilleurs exemples se trouvent dans les ménages à faible revenu, les orphelinats et les communautés rurales isolées – des endroits où les gens ont un intérêt personnel très réel dans l’entreprise. Le fait de voir ces outils fonctionner entre les mains des personnes qui en ont le plus besoin donne un niveau de validation à la discipline que mes propres expériences dans l’élevage de volailles de basse-cour ne peuvent tout simplement pas égaler.

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Jeune fille plantant du mtondo (Calophyllum inophyllum inophyllum) près de sa maison sur l’île de Pemba, Tanzanie. Photo Zach Melanson

Prenons par exemple le travail de mon collègue Siti Makame, un vulgarisateur agricole qui est devenu le premier résident de l’île de Pemba, en Tanzanie, à être certifié en permaculture il y a deux ans. Siti travaille maintenant avec les femmes de Pemban à travers l’île pour aborder la sécurité alimentaire en utilisant des techniques de permaculture à l’échelle locale. A ce jour, elle a formé plus de 150 femmes de 20 communautés différentes à la conception et à l’entretien de jardins potagers en permaculture – une solution particulièrement utile pour les ménages n’ayant pas accès aux terres agricoles traditionnelles. Dans toute l’Afrique, les femmes fournissent 60 à 80 % de la main-d’œuvre pour produire de la nourriture mais reçoivent une formation et un soutien agricoles très limités. En se concentrant sur l’autonomisation des femmes grâce à ses enseignements et en les aidant à appliquer la permaculture dans leurs foyers, Siti renforce à la fois les acteurs les plus mal desservis et les plus importants du réseau de sécurité alimentaire de son île. Ça, c’est des fonctions d’empilage.

Afin de promouvoir l’excellent travail de praticiens africains comme Siti et de soutenir la croissance continue du mouvement de la permaculture à la base en Afrique, Community Forests International lance deux nouvelles initiatives ce mois-ci. La première est une série de vidéos pratiques mettant en vedette des experts de Pemban et portant sur des sujets comme la construction de blocs de terre comprimée, l’agroforesterie, l’apiculture naturelle et les fourneaux éconergétiques. Les vidéos sont librement accessibles, adaptées au bricoleur et livrées en swahili avec sous-titres anglais. Il existe très peu de ressources en langue swahili comme celle-ci, et l’espoir est que ces vidéos aideront à diffuser des solutions positives d’égal à égal. Pas seulement dans toute l’Afrique swahiliophone, mais partout où la permaculture est nécessaire. Regardez la première vidéo et partagez-la largement !

Le deuxième effort est une campagne de financement par la foule visant à offrir plus de formation pratique en permaculture en langue swahili aux Pembans. S’appuyant sur l’excellent travail de Siti – les résultats de la formation d’une seule personne – la campagne vise à faire venir sur l’île Joseph Ntunyoi, instructeur expert du Kenya voisin, afin qu’il puisse former davantage de personnel local, des agriculteurs clés et même des décideurs gouvernementaux.

Joseph est un enseignant doué qui a étudié sous la direction de Geoff Lawton avant de co-fonder le Permaculture Research Institute of Kenya. Soutenir les praticiens de la permaculture en Afrique comme Siti et Joseph afin qu’ils puissent partager leurs connaissances et continuer à développer une expertise locale renforce l’écosystème de la permaculture en Afrique et assure que ces outils précieux continuent à atteindre les personnes qui en ont le plus besoin. Le financement des foules rendra cette formation possible, alors n’hésitez pas à apporter votre soutien ! Indiegogo : Permaculture à Pemba. Certains de ces étudiants changeront le monde.

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