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Alors que la majeure partie du monde est vulnérable aux changements climatiques, certains des pays les moins polluants sont les plus touchés et les moins bien équipés pour y faire face. La région sahélienne de l’Afrique de l’Ouest, la terre aride juste en dessous du désert du Sahara qui s’étend du Sénégal au Tchad, émet moins de 3% des gaz à effet de serre émis par les Etats-Unis, mais les températures augmentent 1,5 fois plus vite que la moyenne mondiale, selon les données de Climate Watch et de l’ONU.

Le Sahel connaît des températures extrêmes, des précipitations fluctuantes et des sécheresses, qui peuvent dégrader les terres, modifier les modes de pâturage et réduire l’approvisionnement en eau des animaux et des populations. Cela met en péril la sécurité alimentaire et peut avoir un impact négatif sur la sécurité et les migrations, a déclaré le président nigérien Mahamadou Issoufou dans son discours d’ouverture lors du sommet de l’Assemblée générale des Nations Unies sur le changement climatique au Sahel.

“Une analyse selon laquelle le changement climatique entraînera automatiquement des conflits est incorrecte. Le changement climatique est un multiplicateur de menaces dans un contexte où les conditions et les moteurs des conflits existent déjà.”

La question de savoir comment offrir des opportunités aux populations les plus jeunes et à la croissance la plus rapide du monde dans un contexte de violence croissante, de militarisation et de perte de contrôle de l’État dans certaines parties du Burkina Faso, du Mali et du nord-est du Nigeria vient s’ajouter au défi pour les décideurs politiques du Sahel. S’il est important de s’attaquer aux impacts spécifiques du changement climatique, les experts estiment qu’il est urgent de combiner des approches spécifiques au climat avec les questions fondamentales de gouvernance qui affligent la région et les efforts de préparation au climat hautement imprévisible des décennies à venir.

“Au Niger, nous perdons 100 000 hectares de terres arables chaque année… la dégradation de nos terres est inouïe et touche les populations des zones rurales, les jeunes et de nombreuses femmes”, a déclaré le président Issoufou le mois dernier. Selon Fred Hattermann, chercheur au Potsdam Institute for Climate Impact Research, il y a plus de journées et de nuits chaudes et moins de nuits froides, et les températures augmentent plus rapidement dans les régions les plus éloignées des océans.

Les saisons des pluies deviennent plus courtes, plus intenses et moins prévisibles à mesure que les précipitations augmentent de 7 % pour chaque degré Celsius d’augmentation de la température, indique M. Hatterman. Avec la perte de terres arables et les fluctuations de l’accès à l’eau, l’insécurité alimentaire est devenue une plus grande menace, en particulier pour les agriculteurs de subsistance qui n’ont pas d’alternatives économiques si leurs récoltes sont mauvaises. Les sécheresses sont un problème majeur, mais les inondations croissantes dues à des pluies plus intenses le sont aussi.

Le Sahel dans son ensemble connaît des niveaux sans précédent de violence et d’insurrection. Au Mali, certains des massacres de populations civiles les plus meurtriers de l’histoire moderne se sont produits plus tôt cette année dans la région de Mopti, et une toute nouvelle vague de groupes armés fait des ravages dans le centre du pays. Au Burkina Faso, les régions les plus arides du nord du pays sont assiégées, certaines d’entre elles étant occupées par des djihadistes qui ont mis l’Etat à genoux. Plus de 320 000 élèves ne vont pas à l’école en raison du conflit, qui ne cesse de s’aggraver de mois en mois. Dans le nord-est du Nigeria, ISWAP (Islamic State West Africa Province) est de retour sur le devant de la scène.

Mais comme le veut la maxime, la corrélation n’implique pas nécessairement la causalité.

“Une analyse selon laquelle le changement climatique entraînera automatiquement des conflits est incorrecte. Le changement climatique est un multiplicateur de menaces dans un contexte où les conditions et les moteurs du conflit existent déjà “, explique Chitra Nagarajan, chercheuse indépendante sur les conflits basée au Nigeria. “Alors que les gens ont été capables de s’adapter et d’être résilients, dans une certaine mesure, aux changements climatiques, une fois que le facteur de conflit a été pris en compte, cela rend les choses beaucoup plus difficiles “, dit-elle.

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L’insécurité peut dicter quelles terres sont suffisamment sûres pour que les agriculteurs puissent cultiver et pour que le bétail puisse paître, tandis que les mesures gouvernementales destinées à mettre fin aux insurrections peuvent être dures pour les populations locales. Dans le sud-est du Niger, par exemple, une interdiction temporaire de la production de poivrons rouges par le gouvernement en 2017 pour réduire les revenus du groupe militant Boko Haram a contraint les agriculteurs à des positions économiques instables.

Si les changements climatiques peuvent aggraver les conflits, ” il est toutefois important de souligner que les perceptions de mauvaise gouvernance et de rupture des contrats sociaux restent au cœur de nombreux conflits armés “, déclare Judd Devermont, directeur du programme Afrique au Center for Strategic and International Studies.

“Les donateurs européens mobilisent l’aide en raison de leur xénophobie.”

Stopper la migration de l’Afrique de l’Ouest vers l’Europe est une priorité pour les gouvernements de la région, et certains défenseurs du climat ont constaté que c’est une façon d’obtenir le soutien des décideurs politiques occidentaux pour leur cause. “Les donateurs européens mobilisent tous l’aide sur la base de leur xénophobie “, a déclaré le Dr Jesse Ribot, professeur de politique environnementale spécialisé dans le Sahel à l’American University. “Vous pouvez donc dire “réfugiés climatiques”, ce qui rend le changement climatique plus attrayant.” Les effets d’entraînement du changement climatique sur la vie économique des populations jouent certes un rôle dans les migrations, mais les faits ne montrent pas que les populations migrent vers l’Europe en provenance d’Afrique de l’Ouest en raison de la hausse des températures et des fluctuations des précipitations.

L’oppression économique reste la principale cause de la quête d’une vie meilleure pour les Sahéliens sur un autre continent. Les agriculteurs de la région de Tambacounda, dans l’est du Sénégal, choisissent d’aller en Europe parce qu’ils “fuient l’exploitation”, a déclaré le Dr Ribot. Pour remédier à cette situation, “il faut établir des arrangements en vertu desquels les producteurs conserveront une plus grande part des bénéfices qu’ils génèrent réellement”.

Les gouvernements sahéliens s’attaquent au changement climatique par le biais d’un certain nombre d’initiatives à grande échelle qui visent à réduire l’empreinte carbone. La Banque africaine de développement (BAD) a récemment annoncé des investissements de 1,3 milliard de dollars pour le plan d’investissement de la Commission du Sahel, ainsi qu’une initiative de 20 millions de dollars pour investir dans l’énergie solaire, dans l’espoir d’encourager une transition rapide au charbon. L’initiative de la Grande Muraille Verte pour faire pousser des arbres à travers le Sahel, en restaurant “100 millions d’hectares de terres actuellement dégradées” et en séquestrant “250 millions de tonnes de carbone”, est terminée à 15%, selon les données de l’initiative.

En attendant, les températures au Sahel pourraient grimper jusqu’à 6℃ (43℉) d’ici la fin du siècle, selon les données de l’ONU, avec des impacts imprévisibles et potentiellement désastreux. Depuis des décennies, les populations sahéliennes – en particulier les éleveurs et les agriculteurs – se sont adaptées à des environnements et à des économies en mutation radicale, du colonialisme et de l’utilisation post-coloniale des terres qui ont contribué aux grandes sécheresses des années 60, 70 et 80 aux conditions climatiques extrêmes actuelles. Mais les menaces futures doivent être traitées maintenant.

“Ce qu’il faut, c’est fournir des services et un accès aux moyens de subsistance et aux possibilités de création d’emplois, d’une manière qui tienne compte non seulement des changements climatiques que nous observons, mais aussi des trajectoires futures “, dit Nagarajan.

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