Les mouches-soldats noires (Hermetia illucens) ne sont pas très visibles, mais elles font des vagues importantes dans l’industrie de l’aquaculture. Ces larves superstar perturbent le statu quo de l’alimentation des poissons en fournissant une alternative protéinée, peu coûteuse et de haute qualité aux aliments autrement non durables sur le marché.

La production aquacole ayant plus que doublé au cours des 15 dernières années, il est impératif d’utiliser des méthodes durables pour nourrir les poissons d’élevage. Les poissons carnivores, tels que le saumon et le thon, dépendent de régimes à base de farine et d’huile de poisson provenant généralement de stocks de poissons sauvages. Les pêcheries qui transforment les poissons sauvages en farine et en huile de poisson (FMFO) sont appelées ” pêcheries de réduction “. Environ 20 % des prises totales de poissons sauvages dans le monde sont transformées en FMFO pour l’aquaculture. Ces poissons ne sont pas capturés pour la consommation directe. Ils sont plutôt extraits, transformés et retournés aux poissons d’élevage.

Les pêches de réduction éliminent de nombreuses espèces situées plus bas dans la chaîne alimentaire, comme les anchois, le maquereau, les sardines et le krill, qui seraient autrement disponibles pour les espèces carnivores sauvages comme source de nourriture principale. La pression accrue exercée sur les poissons sauvages pour assurer la subsistance des poissons d’élevage est épouvantable pour les stocks de poissons sauvages qui diminuent rapidement. Les espèces ciblées par les pêches de réduction sont celles-là mêmes qui constituent la base de tout le réseau alimentaire marin. En utilisant moins de poissons sauvages pour la FMFO et des options plus durables, l’avenir de l’aquaculture est prometteur. C’est là que les mouches noires du soldat entrent en jeu.

Les pisciculteurs n’ont pas été les premiers à découvrir la magie de la mouche du soldat noir. Ils sont utilisés depuis des décennies dans le compost, l’élimination des déchets et l’alimentation des animaux exotiques. Ces petites centrales modestes ont une teneur en protéines extrêmement élevée, un taux de croissance rapide et se régalent d’à peu près tout, y compris les déchets humains et les cadavres.

L’ensemble de l’insecte se compose d’un corps mince, noir de jais, pas plus gros qu’un morceau de macaroni, et de deux antennes d’apparence robuste. Les ailes repliées vers l’arrière ressemblent à des guêpes, mais ne piquent pas et ne mordent pas, et sont inoffensives malgré leur bourdonnement inquiétant.

Les femelles pondent plusieurs centaines d’œufs à la fois, et une période d’incubation de 4 jours suffit pour que les larves grasses et juteuses se tortillent et commencent leur vie en grignotant des matières organiques, des déchets et des excréments. Pendant une courte période de 14 jours, ces larves segmentées et potelées mangeront avec un appétit vorace et accumuleront des réserves de graisse qui les soutiendront pour le reste de leur vie adulte. On trouve souvent les mouches dans ou près des matières en décomposition et des déchets organiques, où les larves festoient et où les adultes pondent leurs œufs.

Les scientifiques de l’aquaculture sont des pionniers de la recherche et les résultats sont optimistes. Les truites et les saumons élevés selon le régime de la mouche du soldat noir grandissent aussi vite que ceux qui sont élevés selon le régime traditionnel à base de farine de poisson, et la nourriture échangée n’a aucun effet négatif sur les humains qui mangent le poisson. En fait, les larves de la mouche du soldat noir sont également comestibles pour les humains. L’industrie en plein essor se heurte à deux obstacles : l’extensibilité et les obstacles réglementaires. D’autres recherches et l’approbation du gouvernement se profilent à l’horizon à mesure que la technologie s’améliore. En remplaçant la nourriture et l’huile de poisson par la larve de la mouche du soldat noir, les agriculteurs modifient le processus par lequel ils utilisent des poissons sauvages pour nourrir les poissons d’élevage, éliminant ainsi la dépendance à l’égard des stocks sauvages. En fait, ils révolutionnent l’industrie de l’aquaculture.

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