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La stévia (Stevia rebaudiana) peut représenter une opportunité pour l’Afrique. C’est une herbe vivace tendre, habituellement cultivée comme plante annuelle. Les feuilles de la plante sont un édulcorant naturel. Le stévia est 300 fois plus sucré que le sucre et est non glycémique, sans calories et sans glucides. La stévia est  approuvée comme supplément alimentaire. Une plante donne environ 250 gr de feuilles séchées. Les feuilles sont les plus sucrées juste avant la floraison de la plante. Des températures plus fraîches et de courtes journées intensifient la saveur sucrée.

Cultiver le stévia

Il n’est pas recommandé de semer les graines de Stevia directement à l’extérieur. Le taux de germination est meilleur à 20 à 23 ° C. Les semis devraient émerger en 7 à 21 jours. Lorsque les semis sont assez grands pour être manipulés, vous pouvez les transplanter à l’extérieur dans un lit préparé de sol riche et bien drainé dans lequel vous aurez incorporé de l’engrais organique et du compost. La stévia préfère le soleil, mais elle apprécie l’ombre de l’après-midi surtout dans les climats chauds. Espacer les semis tous les 45 cm. Espacer les rangées de 50 à 60 cm les unes des autres. Les feuilles peuvent être cueillies à n’importe quel stade ou la plante entière peut être arrachée. Des branches entières peuvent être coupées d’une plante mûre et les feuilles arrachées. Ne jamais enlever plus d’un tiers de la plante à la fois si la croissance doit se poursuivre. Pour sécher les feuilles, suspendez de petites grappes de tiges attachées à l’envers dans un endroit sec et bien aéré. Lorsque les feuilles sont sèches, les retirer et les conserver entières. Ecraser avant utilisation.

Culture

En conteneurs, en culture hydroponique ou transplantés dans le sol. Le stévia peut être cultivé toute l’année à l’intérieur dans des contenants bien entretenus. Pincez à la hauteur désirée.

Hauteur de la plante

Le stévia peut atteindre jusqu’à 120 cm de hauteur.

Espacement des plantes

Espacer les plants de stévia de 30-45 cm les uns des autres.

Plage de pH préférée

Le stévia poussera dans une large gamme de pH entre 5,0 (fortement acide) et 8,0 (alcalin) avec une gamme idéale entre 6,5 et 7,5.

Propagation

La stévia est le plus souvent multiplié par des graines à l’intérieur dans des plateaux  huit semaines avant la transplantation à l’extérieur. Le stévia se propage aussi facilement par bouturage et culture tissulaire.

Période de germination des semences

Les graines de stévia germeront entre 7 et 21 jours.

Nombre de graines par gramme

Il y a entre 2500 et 3000 graines de stévia par gramme.

Exigences en matière de sol

Le stévia pousse mieux dans un sol riche et bien drainé dans lequel on a incorporé de l’engrais organique et du compost. Le paillis aide à garder les racines fraîches et prévient la perte d’humidité, tout en aidant à décourager les mauvaises herbes. Ne pas trop arroser.

Milieux de culture alternatifs

Mélanges d’empotage sans sol (Pro-Mix, Sunshine Mix, etc.), perlite, vermiculite, laine de roche, tourbe de coco, Rootcubes Oasis.

Temps entre la semence et la plante vendable

De la graine à la plantation, 5 semaines ; de la plantation à la plante vendable, 4 semaines.

Besoins en eau

Nécessite un sol constamment humide pendant la chaleur estivale. Arrosez régulièrement la stévia. Attention à l’arrosage excessif, surtout dans les pots et après le repiquage.

Ravageurs et maladies potentiels des plantes

Les parasites et les maladies ne sont généralement pas un problème avec la stévia. Outre les vers gris et les animaux qui aiment le goût sucré, les parasites sont rares. Les pucerons, les thrips et les aleurodes peuvent être un problème potentiel dans les serres.

Remarque spéciale

Il est préférable de récolter le stévia juste avant la floraison, car les fleurs peuvent donner un goût désagréable aux feuilles.

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