serre bambou

Les méthodes de conservation et traitement post-récolte du bambou sont destinées à réduire la quantité d’amidon dans le chaume et / ou pour rendre le matériau peu attrayant pour les insectes et les champignons.

Trempage dans l’eau

Le trempage dans de l’eau, une méthode traditionnelle de préservation du bambou, utilise de l’eau pour diluer et faire partir l’amidon du bambou au lavage. Cette technique simple et peu coûteuse consiste à submerger le bambou dans un étang ou une rivière pendant 1 à 3 mois, puis à l’enlever et à le laisser sécher. Puisque le bambou a tendance à flotter, on devra le rendre pesant pour le faire descendre sous l’eau. Pour réduire la flottabilité, vous pouvez également percer un trou dans chaque entrenœud pour libérer l’air emprisonné. Cette méthode est peu susceptible d’éliminer tout l’amidon présent dans le bambou. L’eau courante propre d’un ruisseau ou d’une rivière serait probablement plus performante que l’eau sale et stagnante d’un étang, mais ce qui est le plus facilement accessible est probablement le plus approprié.

Le séchage intra-massif

Le séchage intra-massif est une autre méthode traditionnelle pour réduire la teneur en amidon dans un chaume de bambou. Avec cette méthode, coupez la base du chaume, placez-le sur une pierre, et laissez-le debout dans le massif avec les branches et les feuilles intactes. Tant que les feuilles sont vertes, le chaume consommera l’énergie stockée, diminuant ainsi la teneur en amidon.

Traitements chimiques

trempage chimique bambou
Chaumes de bambou récoltés récemment en cours de conservation par trempage dans un réservoir de solution chimique. Source: Craig Bielema

Divers traitements chimiques peuvent dissuader les ravageurs de consommer l’amidon présent dans le bambou. Un mélange de borax et d’acide borique est un choix courant, en raison de sa disponibilité, de son faible coût et de sa faible toxicité. Le sulfate de cuivre est un peu plus puissant que le borax, mais nécessite plus de précautions lors de la manipulation. Les solutions chimiques contenant de la créosote ou du chrome sont de puissants agents de dissuasion contre les ravageurs et sont plus stables que le sulfate de cuivre ou le borax, mais les risques qu’elles présentent pour le l’utilisateur et l’environnement en font des options moins viables.

À la ferme de ECHO dans le sud-ouest de la Floride, nous avons découvert qu’un mélange de 80% de borax et de 20% d’acide borique, mélangé à raison de 1 livre par gallon d’eau, pouvait être un produit chimique suffisamment répulsif. Lors du mélange de la solution, il est utile de chauffer l’eau afin de dissoudre complètement tout le borax et l’acide borique.

Un moyen simple d’appliquer la solution chimique est d’utiliser la méthode de séchage intra-massif mentionnée plus haut, mais placez l’extrémité coupée de la chaume dans un seau de solution chimique, plutôt que de simplement la mettre sur une pierre. Le chaume aspirera la solution du seau à mesure que les feuilles continuent à transpirer et à réclamer plus d’eau. Laissez le chaume dans le seau pendant quelques semaines avant de l’enlever et de l’utiliser. Bien que simple en théorie, ce processus peut être difficile à contrôler; le vent peut renverser la disposition, la puissance de la solution variera en fonction de l’évaporation et de la pluie, et le massif peut devenir plutôt encombrée si vous essayez de récolter une grande quantité de chaumes.

Une version plus contrôlée de la même méthode est de récolter le bambou, le couper en parties de 2 mètres, et les placer toutes verticalement dans un tonneau avec suffisamment de solution de sorte que la partie inférieure du bambou soit complètement submergée. La solution pénètre dans le chaume par capillarité (effet de mèche). Laissez le bambou dans le tonneau pendant 3 semaines, puis retournez les longueurs et laissez-les tremper pendant 3 semaines supplémentaires. Ce processus est plus contrôlé car il peut être installé dans un endroit protégé où le renversement, la dilution par la pluie, l’évaporation ou l’altération sont peu probables

L’option la plus efficace pour la préservation du bambou permettrait à la fois de réduire l’amidon et de le remplacer par un produit chimique qui repousse les parasites. La méthode de conservation par le remplacement de la sève ne fait que cela, mais elle est plus coûteuse et demande beaucoup plus de travail que le traitement chimique mentionné précédemment.

traitement bambou injection chimique
Le système de boucherie à ECHO.

Une variante de la méthode de remplacement de la sève consiste à tremper le bambou dans un grand réservoir de solution chimique; cette méthode nécessite de lourds investissements, à la fois en termes d’infrastructures (construction d’un réservoir pour contenir le bambou et la solution) et de la grande quantité de solution chimique nécessaire.

Le remplacement de la sève peut également se faire en appliquant une solution chimique sous pression à une extrémité d’un chaume de bambou jusqu’à ce que la solution vienne s’égoutter par l’autre extrémité ; on appelle communément cela la méthode de boucherie. Pour ce faire, un tuyau flexible en caoutchouc est installé sur l’extrémité fraîchement coupée d’un chaume de bambou récemment récolté et fixé avec un collier de serrage en acier. L’autre extrémité du tuyau en caoutchouc est attachée aux raccords de tuyauterie en plomberie le reliant à une source de solution chimique pressurisée (la solution peut être pressurisée avec une pression d’air, avec une pompe mécanique ou simplement par gravité en plaçant le réservoir à une altitude plus élevée que le bambou à traiter). La solution sous pression va se frayer un chemin à travers les tubes vasculaires qui composent le bambou, forçant la sève sucrée à s’infiltrer partout où la couche externe du bambou a été coupée. Pour s’assurer que le plus de sève possible soit éliminée et remplacée par la solution chimique, vous pouvez ajouter une teinture ou un colorant à la solution chimique; quand le liquide qui suinte du bambou change de couleur, vous saurez que c’est la solution chimique qui sort au lieu de la sève.

Si le bambou est fraîchement coupé (c’est-à-dire que les tubes vasculaires ne sont pas bloqués), le temps requis pour traiter un chaume complet dépendra uniquement de la pression du liquide et de la longueur du chaume. Une pression plus élevée augmentera la vitesse à laquelle le liquide est poussé à travers le chaume, mais cela peut également causer une fuite au niveau de la jonction entre le tuyau en caoutchouc et le bambou, ce qui peut la détacher. Une pression de 10 psi semble être assez faible pour éviter la plupart des fuites, mais suffisamment élevée pour un temps de traitement relativement rapide (environ 1 heure pour un chaume de 20 pieds).

Des tuyaux en caoutchouc bien ajustés et des colliers de serrage robustes minimiseront la probabilité de fuites et de glissements au niveau du raccordement au bambou. Immédiatement avant de faire le raccordement avec le tuyau en caoutchouc, utilisez une machette pour couper l’extrémité du bambou à un angle tout autour, en le faisant en forme de cône, pour faciliter le raccordement d’un tuyau en caoutchouc très serré au bambou. Si possible, faites cette coupe juste avant un nœud; la légère protubérance du nœud agira comme une barbe, empêchant le collier de serrage et le tuyau en caoutchouc de se détacher du bambou.

Placez un seau ou tout autre récipient sous le point de raccordement. Lorsque des fuites surviennent ou que le tuyau en caoutchouc se détache (comme cela arrive occasionnellement), le récipient récupère toute solution déversée qui peut être remise dans le réservoir.

Traitement thermique

Traitement thermique bambou
Un foyer ouvert (en haut) et un feu basé sur trois pierres (en bas) à l’intérieur d’une maison traditionnelle en bambou dans le nord de la Thaïlande. Source: Craig Bielema

La chaleur peut être appliquée au bambou comme autre méthode de conservation. Placer le bambou au-dessus d’une flamme nue et le faire tourner uniformément détruira l’amidon dans le bambou. Le traitement thermique convient le mieux aux bambous à parois minces, car la chaleur ne pénètre pas facilement l’intérieur des bambous à parois épaisses. De plus, en raison de la main-d’œuvre et du combustible (bois de chauffe) requis, il convient souvent mieux aux meubles et instruments de musique qu’aux grandes structures. Un avantage secondaire du traitement thermique est que vous pouvez modifier la couleur du bambou à presque n’importe quelle teinte de brun.

Beaucoup de maisons indigènes construites principalement avec du bambou présentent peu de preuves de dégâts causés par des insectes ou des champignons, même si le bambou n’a pas été préservé. Certaines espèces de bambou sont moins sensibles aux ravageurs que d’autres espèces. Cependant, le bambou pourrait également être préservé quotidiennement par la fumée et la chaleur générées par le fourneau traditionnel à feu ouvert dans la maison; la même fumée et la même chaleur dissuadent les parasites de consommer le bambou. Réalisant cet avantage, beaucoup de gens placent du bambou sur un support au-dessus de l’âtre pendant un certain temps avant de l’utiliser à d’autres fins.

Malheureusement, la fumée des feux de cuisson a d’autres effets moins bénéfiques sur les personnes vivant dans la maison. Selon l’Organisation mondiale de la santé (WHO 2016), la pollution de l’air intérieur générée par les feux ouverts et les poêles qui fuient est responsable de plus de 4 millions de décès prématurés par an. La mise en place de foyers de cuisson propres et efficaces dans la maison améliorera la santé pulmonaire et préviendra d’autres problèmes de santé; cependant, cela peut également entraîner des problèmes dus à la perte de la préservation du bambou.

Séchage

sechage bambou
Bambou préservé séchant verticalement au soleil (en haut) et supports de séchage et de stockage chargés de bambou (deux images en bas). Source: Craig Bielema

 

Après l’avoir récolté et conservé, laissez le bambou sécher complètement avant de l’utiliser comme matériau de construction. Vous pourriez être tenté de l’utiliser lorsqu’il est encore vert pour éviter d’attendre, et aussi parce qu’il est plus facile à couper lorsqu’il est mouillé. Mais le bambou rétrécit à mesure qu’il sèche; s’il est joint ensemble alors qu’il est encore vert, le rétrécissement provoquera l’étirement ou la rupture des joints.

Le temps de séchage varie selon la taille du bambou, la méthode de séchage et les conditions ambiantes, mais en général, vous pouvez vous attendre à ce qu’il prenne environ deux mois.

Le bambou peut être séché horizontalement à l’ombre ou verticalement à l’air libre. Cette dernière option est plus rapide et occupe moins de terrain, mais chaque chaume doit être assez fréquemment retourné pour éviter des fissures. Le séchage horizontal à l’ombre prendra plus de temps, et les chaumes devraient être empilés de manière à optimiser la circulation de l’air. Les supports de séchage horizontaux peuvent également servir d’entrepôt à long terme pour le bambou.

Construction

Le bambou est un excellent choix de matériau pour une grande variété de projets de construction. Il est souvent fendu pour tisser des paniers, des cages, des nattes, etc. Il est également couramment utilisé pour fabriquer des meubles, des clôtures, des treillis, des ponts et des maisons. Il est même utilisé dans la fabrication d’instruments de musique et de bicyclettes! Cette section explique comment travailler avec le bambou et comment il interagit avec d’autres matériaux de construction.

Choix du matériau

Le bambou est un matériau non uniforme et chaque chaume est différent, donc chaque morceau doit être choisi avec précaution. Les caractéristiques les plus manifestes et les plus élémentaires à rechercher sont le diamètre et la longueur du chaume. Le diamètre du bambou dépend de l’espèce, de l’âge de la plante et des conditions de croissance. Choisissez les tailles de diamètre en fonction du type de bambou disponible, les exigences de résistance pour l’utilisation prévue, et l’esthétique. Notez que le diamètre d’un seul chaume de bambou varie le long de sa longueur. La portion de plus grand diamètre de tout chaume est située à l’extrémité de base. Le diamètre du chaume se rétrécit irrégulièrement du bas vers le haut.

L’épaisseur de la paroi du bambou est une autre caractéristique à évaluer lors du choix de votre matériau. Comme le diamètre, l’épaisseur de la paroi est déterminée en fonction de l’espèce, elle est directement liée à la force du chaume et elle diminue à un rythme variable sur toute la longueur du chaume. Prenez également en considération la distance entre les nœuds (appelée longueur des entrenœuds), qui est déterminée par les espèces et qui change à un taux variable sur toute la longueur du chaume, et qui affectera les emplacements et la résistance des joints. Un nœud est la partie la plus forte d’un chaume; Les morceaux doivent être raccordés non pas directement au niveau du nœud, mais plutôt juste à côté, pour éviter un fractionnement indésirable.

Un chaume complet de bambou peut être divisé en trois sections, de longueur variable. La section la plus basse a le diamètre le plus grand, la paroi la plus épaisse et l’espacement des nœuds le plus rapproché. Cette section est très vigoureuse, mais elle est si lourde et les nœuds sont si proches qu’il est difficile de travailler avec et elle n’est pas idéale pour la construction. La partie inférieure a également tendance à avoir des courbes serrées, car le bambou semble émerger du sol à un angle, puis se redirige pour se redresser.

La section centrale d’un chaume de bambou est la plus uniforme en termes d’épaisseur de la paroi, de diamètre et d’espacement des nœuds. C’est la partie du bambou que vous devez récolter et conserver. Vous devriez être en mesure de voir une transition de la partie inférieure, avec son tronc énorme et sinueux et ses nœuds rapprochés, à la partie du milieu avec son tube droit et uniforme et ses nœuds presqu’uniformément espacés. Les nœuds dans cette partie centrale sont espacés d’une manière qui permet une menuiserie facile. Le bambou a tendance à être à la fois léger et solide.

La partie supérieure d’un chaume de bambou est marquée par une diminution soudaine du diamètre et de l’épaisseur de la paroi, et par une distance allongée entre les nœuds. Cette partie est assez faible et indésirable pour la construction. Cependant, elle a généralement beaucoup plus de branches et de feuilles, et peut être utilisée comme fourrage pour les animaux.

Après avoir récolté la partie centrale du bambou, puis l’avoir conservé et la séché, il faut encore faire des choix. Lors du choix de chaque morceau pour la construction, vous devez déterminer à quel point chaque morceau doit être droit ou courbe pour votre projet. Certains chaumes auront une longue courbe oscillante résultant de leurs conditions de croissance; la courbe est facile à voir en regardant la longueur du chaume. Le bambou aura également une courbure de type zigzag dans un plan. En regardant la longueur d’un morceau de bambou avec les branches intactes, vous remarquerez que des branches émergent des côtés opposés des nœuds consécutifs. Le motif en zigzag dans un chaume semble suivre les habitudes de ramification; tout se passera comme si le chaume pousse vers la branche d’un côté, puis change de direction pour croître vers la branche suivante du côté opposé. Sans branches présentes, le zigzag sera moins évident, mais vous devriez pouvoir le voir en observant la longueur du chaume. Ce zigzag caractéristique sera assez prononcé chez certaines espèces et presque indétectable chez d’autres.

Le plan perpendiculaire à celui qui zigzague tend à être très droit. Lors du choix et de l’orientation d’un chaume de bambou, vous pouvez décider de choisir un chaume avec un zigzag moins prononcé, ou vous pouvez faire pivoter le chaume pour profiter du bord plus linéaire et cacher celui qui fait des zigzags.

L’annexe I donne des informations sur les différentes espèces de bambous, y compris la hauteur moyenne, le diamètre et plus encore.

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