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Les plantes de votre jardin ont besoin de nourriture comme vous, cela peut sembler évident, mais vous serez surpris de voir combien de personnes ne se donnent pas la peine de nourrir leurs plantes et se demandent pourquoi elles ne sont pas belles ou ne poussent pas bien. Même si vous donnez occasionnellement de la nourriture à votre jardin, savoir quoi donner à vos plantes et quand nourrir vos plantes peut faire la différence entre un jardin prospère et un résultat décevant et décourageant.
Donc, si nous devons nourrir nos plantes, qu’est-ce que nous leur donnons à manger ?

Comprendre la nutrition des plantes – NPK

La majorité de la biomasse végétale ne provient pas du sol, mais de l’air et de l’eau ! Les plantes photosynthétisent, elles utilisent le dioxyde de carbone de l’air, en combinaison avec l’eau et la lumière du soleil pour fabriquer des sucres et des glucides.
Les plantes ont besoin de divers éléments nutritifs en différentes quantités, et elles peuvent les dériver de l’air, de l’eau ou du sol.
Les nutriments dont une plante a besoin en plus grande quantité sont appelés macronutriments.
Les macronutriments que les plantes tirent de l’air et de l’eau sont le carbone (C), l’hydrogène (H) et l’oxygène (O). (La lettre majuscule entre parenthèses est le symbole chimique scientifique de l’élément)
Même si les plantes n’absorbent qu’une très faible quantité d’éléments nutritifs du sol, ces éléments sont très importants pour la croissance et la santé de la plante.

Macronutriments

Les trois principaux macronutriments que les plantes tirent du sol sont l’azote (N), le phosphore (P) et le potassium (K).
Si vous regardez l’étiquette d’un engrais, vous verrez un rapport NPK tel que’Analyse NPK : 3,7 – 2 – 1,8′ qui indique les proportions d’azote (N), phosphore (P) et potassium (K) dans l’engrais.
Les macronutriments secondaires, qui sont nécessaires en plus faibles quantités, mais qui restent très importants, sont le magnésium (Mg), le calcium (Ca) et le soufre (S).
Que font ces macronutriments ? Plutôt que d’entrer dans la chimie complexe des plantes qui ne concerne que les spécialistes des plantes et ne signifie presque rien pour la majorité des jardiniers, il est plus simple d’expliquer les fonctions en termes généraux qui sont pertinentes pour le jardinage pratique.
les plantes utilisent :

  • Azote pour la croissance végétative des feuillus verts
  • Phosphore pour la formation des racines, la croissance des tiges et la fructification
  • Potassium pour la floraison et la maturation des fruits, immunité des plantes/résistance aux maladies
  • Le magnésium pour la photosynthèse, c’est l’élément clé de la chlorophylle, un pigment qui rend les plantes vertes et leur permet d’absorber l’énergie lumineuse.
  • Le calcium à des fins structurelles dans les parois cellulaires et les membranes, essentiellement pour maintenir les parois cellulaires ensemble, et aussi d’autres pour les fonctions métaboliques.
  • Soufre (soufre) pour la formation d’acides aminés, de protéines, d’huiles et de chlorophylle

Micronutriments

Les micronutriments sont des nutriments dont la plante a besoin à l’état de traces, tels que le fer (Fe), le bore (B), le manganèse (Mn), le zinc (Zn), le cuivre (Cu), le molybdène (Mo), le nickel (Ni) et le chlore (Cl).
Dans les engrais, ces micronutriments sont appelés oligo-éléments. Au moins certains des oligo-éléments les plus courants sont inclus dans la plupart des engrais complets (ils figurent sur l’étiquette des ingrédients), mais vous pouvez aussi acheter les oligo-éléments comme un produit distinct, plus souvent comme un mélange d’oligo-éléments combinés ensemble, mais dans certains cas, isolément, comme du fer sous forme de chélate de fer.

L’importance du sol

Cet écosystème complexe est composé d’une multitude d’organismes qui transforment les matériaux pour les décomposer et libérer des nutriments sous une forme utilisable par les plantes.
En permaculture, il y a un dicton qui dit “nourrir le sol, pas les plantes”, et la raison d’être de cette perspective écologique saine est très claire quand on sait que le sol n’est pas seulement un milieu pour ancrer les plantes et retenir l’eau, mais un écosystème vivant complexe qui est beaucoup plus complexe que tout autre écosystème au-dessus du sol !
Lorsque nous ajoutons des engrais chimiques synthétiques au sol, les éléments nutritifs solubles dans l’eau sont transportés avec de l’eau, de sorte que les plantes sont ” alimentées de force ” de façon anormale lorsqu’elles absorbent l’eau. Il en résulte une croissance rapide et forcée et faible, que les pucerons et autres insectes suceurs de sève adorent.
Pour empirer les choses, les engrais chimiques synthétiques sont principalement de simples sels minéraux, et leur ajout au sol tue les organismes du sol qui font de votre sol un écosystème vivant qui soutient les plantes. Il les tue essentiellement par effet osmotique, tout comme le sel tue les bactéries lorsque vous utilisez du sel pour conserver de la viande ou d’autres aliments.
Le sol n’est pas un milieu passif comme certains pourraient le penser, c’est un écosystème actif dans lequel les organismes bénéfiques du sol jouent un rôle actif dans la suppression des maladies et des parasites des plantes. Nous sommes tous familiers avec ce concept, car il fonctionne en nous !
Nos estomacs sont comme le réseau sol-alimentation, ce sont aussi des écosystèmes vivants, qui ont une influence directe sur notre santé quand ils sont équilibrés ou déséquilibrés. Notre estomac contient des organismes bénéfiques qui surpassent en nombre les organismes nuisibles et les gardent sous contrôle. Lorsque nous prenons des antibiotiques, ils détruisent la flore intestinale (les bons organismes) et on nous conseille de prendre des produits fermentés probiotiques contenant des souches particulières de Lactobacillus casei pour rétablir l’équilibre. Lorsque l’écosystème est déséquilibré, les organismes nuisibles (pathogènes) peuvent se multiplier et avoir un effet néfaste sur notre santé.
Le sol fonctionne exactement de la même manière. Si nous gardons l’écosystème vivant sain et équilibré, notre sol gérera certains ravageurs et maladies comme il le fait depuis des centaines de millions d’années. Lorsque nous détruisons l’écologie du sol en creusant, en comprimant le sol, en utilisant des engrais synthétiques et d’autres produits synthétiques toxiques comme les herbicides, les pesticides et les fongicides, nous perdons cette première ligne de défense et les plantes en souffrent.

Connaître les aliments végétaux

Qu’est-ce que l’engrais et qu’est-ce qui ne l’est pas ?
L’une des erreurs les plus courantes est de confondre les produits d’amendement du sol avec les engrais.
Les produits qui suivent sont tous des engrais, des aliments végétaux :

  • Sang et os
  • Fumiers
  • Fumiers
  • Emulsion de poisson
  • Lombricompost

Sang et os sont entièrement composés d’azote et de phosphore, tout comme le fumier de volaille.
Les fumiers animaux sont principalement constitués d’azote et d’un peu de phosphore. Aucun d’entre eux ne contient de potassium (potasse), il faut donc l’ajouter sous forme de sulfate de potassium (qui est approuvé biologique) ou sous forme plus naturelle d’extrait d’algues marines.
Les émulsions de poisson sont essentiellement une source d’azote et de phosphore, et ne contiennent pas beaucoup de potassium, qui est généralement rajouté. Les produits de qualité seront améliorés avec de l’extrait d’algues marines ou du sulfate de potassium, mais les produits de qualité inférieure utiliseront plutôt du chlorure de potassium, qui est moins cher pour les fabricants, mais qui est toxique pour vos plantes et le sol !
Les cendres de bois sont également riches en potassium, elles contiennent du carbonate de potassium, qui est très fortement alcalin, donc utilisez-le avec parcimonie, un léger arrosage suffit, l’écosystème du sol équilibrera le changement de pH et rétablira seul l’équilibre acido-alcalin, pas besoin d’ajouter autre chose pour compenser l’alcalinité.
Pour résumer les directives pour l’utilisation du potassium (potasse) dans le jardin :
– Bon potassium (potasse) : extrait d’algues marines, sulfate de potassium, cendre de bois (en petites quantités)
– Mauvais potassium (potasse) : chlorure de potassium (à éviter !)
Les produits qui suivent ne sont PAS des engrais – ce ne sont pas des aliments pour plantes :

  • Extrait d’algues marines
  • Compost
  • Jus de lombricompost

L’extrait d’algues est un complément végétal. Il contient de grandes quantités d’un macronutriment, le potassium (potasse). Provenant de l’océan, il contient presque tous les minéraux, ce qui aide à améliorer très rapidement la santé des plantes. Il contient également diverses hormones qui agissent comme stimulateurs de croissance pour les plantes, les principales hormones dans les algues marines sont les auxines, les gibbelerines, les cytokinines et les bétaïnes. Les extraits d’algues marines sont aussi des amendements du sol, ils contiennent des alginates qui créent des molécules à longues chaînes qui améliorent la structure du sol et qui gonflent lorsqu’ils sont mouillés pour augmenter la capacité de rétention d’eau dans les sols qui ne retiennent pas bien l’eau.
Le compost est un amendement de sol universel, c’est ce que la nature utilise pour construire le sol, en fait c’est la SEULE chose qu’elle utilise pour construire le sol ! Le compost ajoute des matières organiques au sol, vivantes et non vivantes. Cette matière organique est une partie essentielle d’un sol sain, sans elle, votre sol n’est que des minéraux broyés, du sable et de l’argile dans divers mélanges.
Les règles d’utilisation du compost sont très simples.
Si votre sol est trop sablonneux, ajoutez du compost, de la matière organique qui améliore la structure du sol et favorise la rétention d’humidité et de nutriments.
Si votre sol est trop argileux – ajoutez du compost, il ajoute de la matière organique qui améliore la structure du sol et aide à briser l’argile et à améliorer le drainage.
Beaucoup de gens vont essayer d’amender un sol argileux avec du gypse seul. Le gypse brisera l’argile, mais si vous n’ajoutez pas de matière organique entre les particules d’argile brisée, vous ne ferez que transformer l’argile solide en argile collante !
Le Jus de lombricompost est en réalité une solution de microbes bénéfiques qui redonneront vie au sol, en restaurant le réseau sol-alimentation de la même manière que nous prenons des suppléments probiotiques pour inoculer de bons microbes à notre estomac. Il contient quelques minéraux mais n’est certainement pas de la nourriture pour les plantes.

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