agriculture durable en afrique

L’agriculture durable est un concept populaire. Il est chaleureusement accueilli comme un phare pour l’avenir de la production alimentaire. Mais il y a encore beaucoup de désaccords sur ce que le concept signifie et ce qu’il implique réellement.

L’objectif principal de l’agriculture durable fait l’objet d’un large consensus. Elle devrait optimiser les ressources naturelles disponibles localement sans affecter négativement la base de ressources. L’intégrité sociale est également une priorité. Par exemple, le bien-être des animaux et des travailleurs devrait être pris en compte.

Voici la définition de l’Institut d’agriculture durable :

… adoptant des pratiques de production productives, compétitives et efficaces, tout en maintenant ou en améliorant l’environnement naturel et l’écosystème mondial, ainsi que les conditions socio-économiques des communautés locales.

L’agriculture conventionnelle diffère. Elle vise à maximiser les rendements et la rentabilité économique. Cela se fait souvent avec peu de respect pour l’environnement et l’impact sur la société. L’agriculture durable, en revanche, est conçue pour résoudre des problèmes tels que la pollution de l’environnement due à l’utilisation excessive d’engrais. Elle tente également d’enrayer l’effondrement des économies agricoles en raison de la hausse des coûts de production et de préserver l’intégrité sociale.

On s’attend néanmoins à ce que l’agriculture intensive augmente en raison de la croissance démographique et de l’augmentation de la demande de denrées alimentaires à mesure que les revenus augmentent. Mais à moins que l’intensification agricole n’intègre des pratiques durables, les problèmes environnementaux et sociaux persisteront.

Nous croyons qu’il est possible d’augmenter la production sans nuire. Cela implique un processus d’intensification durable.

Comment intensifier sans faire de dégâts

L’intensification durable envisage d’augmenter la productivité tout en diminuant l’impact négatif de l’agriculture sur l’environnement.

Cette approche de l’agriculture s’adressait initialement aux petits exploitants des pays en développement. Mais le concept a maintenant été largement adopté par d’autres secteurs agraires.

En outre, l’agriculture en Afrique est mieux placée pour adopter les principes clés de l’augmentation de la production sans causer de dommages indus. Cela s’explique par le fait que l’agriculture sur le continent a généralement été moins intensive. Elle a toujours incorporé des aspects des pratiques de durabilité.

Par exemple, très peu de produits chimiques ont été utilisés. Il y a eu des niveaux plus élevés d’intégrité sociale, y compris la protection de l’environnement, la viabilité économique et l’intégrité sociale. Cela ressort du fait que les agriculteurs africains ont toujours eu recours à des pratiques telles que la rotation des cultures et l’inter-culture. Ceux-ci ont d’abord été rejetés en faveur de la monoculture et de l’agriculture de plantation au fur et à mesure que le colonialisme s’installait.

La difficulté de mesurer le succès

developpement agriculture durable

Divers outils ont été mis au point pour évaluer les progrès vers une agriculture durable. Mais l’absence d’accord sur ce qu’il convient de mesurer et sur la manière de le faire a engendré beaucoup de confusion et de frustration, en particulier chez les agriculteurs. Elle a également laissé les consommateurs dans l’incertitude quant à ce qui constitue réellement une production agricole durable.

Mais les systèmes agricoles sont complexes et diversifiés. Il n’est donc pas pratique d’utiliser un seul plan directeur pour l’évaluation. Néanmoins, le succès peut être mesuré à l’aide de paramètres environnementaux, économiques et sociaux appropriés. Celles-ci peuvent donner une indication de la stabilisation, de la hausse ou de la baisse de certaines tendances.

Les trois dimensions les plus importantes à mesurer sont la protection de l’environnement, la viabilité économique et l’équité sociale.

Mais tous seront affectés par l’emplacement, le système de production, l’échelle d’exploitation et le moment de l’évaluation. La mesure du bilan azoté – la mesure de l’apport d’azote par l’apport d’engrais moins le rendement par l’absorption des cultures – en est un bon exemple. Il s’agit d’un indicateur environnemental important pour les grandes cultures, mais pas autant pour les serres.

Examiner le problème sous différents angles

Pour que les indicateurs fonctionnent correctement, ils doivent impliquer les chercheurs ainsi que les agriculteurs locaux. Mais l’adoption des principes et des technologies appropriés exige une vision interdisciplinaire. Malheureusement, les institutions de formation agricole en Afrique limitent les diplômés à une seule discipline. Les institutions académiques ont besoin de programmes qui rompent avec cela.

Il est également essentiel de synchroniser les outils d’évaluation dans tous les systèmes de production. La production agricole n’est qu’une composante du système alimentaire. Il comprend également le transport, la distribution, la transformation, le commerce, les politiques, la consommation et la production de déchets alimentaires.

Les évaluations de durabilité doivent couvrir l’ensemble du système alimentaire. Elle requiert une équipe diversifiée d’experts de différentes disciplines. Mais pour y parvenir, il faut surmonter deux problèmes : les tensions entre les disciplines et le coût de la réunion d’experts. Une solution consiste à mettre au point des programmes de formation qui produisent des chercheurs spécialisés dans divers domaines.

Si ces problèmes peuvent être résolus, l’Afrique pourra prétendre parvenir à une agriculture durable.

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