PH-echelle

Quand vous vous documenterez sur la culture aquaponique et hydroponique, vous rencontrerez probablement des termes qui ne vous sont pas familiers. En particulier, autours du pH. Nous savons que c’est important et nous savons que cela affecte la façon dont nos plantes poussent dans le système. Mais qu’est-ce que cela signifie exactement ? Pourquoi cela a-t-il un si grand impact sur le succès de nos exploitations ? Creusons un peu.
Le pH est une mesure de l’acidité, ce qui est important parce que les nutriments sont plus ou moins disponibles à différents niveaux d’acidité. Cela signifie que vous devrez trouver le point idéal sur l’échelle de pH où tous les éléments nutritifs sont disponibles et où les plantes obtiennent ce dont elles ont besoin.
Le pH est représenté par une échelle allant de 0 à 14 (0 étant le plus acide et 14 le plus basique). Le terme “pH” signifie “hydrogène potentiel” car les ions hydrogène (H+) et les ions hydroxyde (OH-) sont à l’origine d’une solution basique ou acide. Les tests pH mesurent la concentration de ces deux substances dans une solution. Le pH est mesuré sur une échelle logarithmique (nous y reviendrons).
C’est là que les choses se compliquent. Comme vous le savez, l’eau est composée d’hydrogène et d’oxygène. L’eau pure a un pH de 7, ce qui signifie qu’elle contient un nombre égal d’ions hydrogène et d’ions hydroxyde car il n’y a rien d’autre dans l’eau pour briser les atomes.
Lorsque les molécules d’eau se décomposent (ce qui se produit lorsqu’un mélange nutritif réagit avec l’eau), l’eau devient acide ou basique. Nous mesurons la concentration d’hydrogène par rapport à l’hydroxyde ; la mesure critique est la concentration en ions hydrogène.

En regardant les chiffres

phCertaines solutions contiennent plus d’ions hydrogène que d’ions hydroxyde, ce qui les rend acides. Ces solutions auraient un pH de 0 à 6,9. D’autres contiennent plus d’ions hydroxyde, ce qui les rend basiques, de sorte qu’ils auraient un pH de 7,1 à 14. Si une solution a une concentration égale en ions hydronium et hydroxyde, elle est neutre (pH 7). Examinons ces chiffres de plus près.
Les nombres de pH représentent une échelle logarithmique. Donc, si votre pH-mètre indique 6,5, cela ne signifie pas qu’il y a 6,5 ions hydrogène dans votre système. Cela signifie que la concentration en ions hydrogène est cinq fois plus élevée qu’une solution neutre (pH 7). Une solution acide peut contenir cent billions de fois plus d’ions hydrogène qu’une solution basique, qui peut être assez lourde à représenter numériquement. C’est pourquoi les scientifiques utilisent l’échelle de pH. Chaque changement complet d’une unité dans un nombre de pH représente une différence de dix fois la concentration réelle. Ainsi, un pH de 0 a une concentration en ions hydrogène dix fois plus élevée qu’un pH de 1, qui a une concentration dix fois plus élevée qu’un pH de 2, et ainsi de suite.

Qu’est-ce que cela signifie pour votre système ?

Il est important de comprendre à quel point votre solution est acide ou basique parce qu’elle en dit long sur la disponibilité des nutriments et qu’elle peut vous aider à identifier les carences. Le pH est aussi l’une des raisons pour lesquelles beaucoup de gens choisissent d’utiliser un filtre à osmose inverse, qui peut éliminer les minéraux et donc le pouvoir tampon (nous y arriverons) de l’eau.
Dans la plupart des cas, les éléments nutritifs sont surtout disponibles dans une plage de pH d’environ 5,8 à 6,5. Vous pouvez vous assurer que le pH de votre système se situe dans la bonne plage. Prenons le fer par exemple :
Le fer se présente sous deux formes : ferrique et chelaté
Le Ferrique n’est pas disponible pour les plantes. Le fer chelaté, par contre est disponible pour les plantes. Le fer fluctue entre ces deux formes dans votre système. Le fer chelaté peut rapidement devenir du fer ferrique dans un système à pH élevé en raison de la façon dont il réagit avec les ions hydrogène. Par conséquent, dans des plages de pH plus élevées, les plantes peuvent développer rapidement des carences en fer.
Inversement, l’ajout de nutriments à votre système peut affecter le pH. Dans la plupart des cas, les nutriments aquaponiques et hydroponiques font baisser le pH (ou rendent la solution plus acide). Certains nutriments réagissent avec les concentrations d’ions hydrogène et hydroxyde, et d’autres apportent de l’hydrogène ou de l’hydroxyde au système.
Vous pouvez également influencer le pH en ajoutant du pH vers le bas (un acide) ou vers le haut (une base). Le pH vers le bas est principalement l’acide phosphorique, qui est le plus stable et le moins nocif pour vos plantes. Il est également sans danger pour les poissons, ce qui signifie que vous pourriez l’utiliser dans un système aquaponie.

Pouvoir tampon

Le pouvoir tampon est la capacité d’une solution à résister à un changement de pH. Cela se produit en hydroponie ou en aquaponie, lorsque l’eau utilisée est de l’eau dure, qui contient beaucoup de carbonates. Les carbonates sont extrêmement efficaces pour tamponner l’eau à un pH élevé. Donc, si vous avez constamment un pH élevé dans votre système, c’est probablement parce que les carbonates dans votre solution augmentent sa capacité tampon. Faites analyser votre source d’eau et si vous constatez une forte teneur en carbonate, vous voudrez probablement utiliser un filtre à osmose inverse pour éliminer ces minéraux.
Voici quelques éléments familiers et leurs ph qui vous aideront à vous orienter :

AssociationsProtection contre
Tomate et calendulaaltenariose sur la tomate
Poivron et maïsvirose du poivron
Carotte et aneth ou coriandremouche de la carotte
Chou et laitue ou épinardaltise des crucifères
Chou et trèflemouche et piéride du chou
Chou et tomate ou céleripiéride du chou et teigne des crucifères
Fraise et ail ou poireautarsonème
Poireau et carotte ou céleriteigne du poireau
Poireau et trèflethrips du poireau
Concombre et vescemildiou et fusariose sur les concombres
Concombre et céleri ou épinardaleurode du concombre
Carotte et calendula ou oeillet d'indealeurode, nématodes et psylles
Carotte et oignonsmouche de la carotte, psylles et thrips
Chou et calendula ou oeillet d'indepiéride du chou
Aubergines ou tomates et oeillet d'indenématodes et noctuelle

Cela ne veut pas dire que vous devez mettre ces éléments dans votre système pour modifier vos niveaux de pH. En fait, ce serait une mauvaise idée.
N’oubliez pas que l’acidité de votre solution doit être relativement stable, car elle influe sur la disponibilité des nutriments pour les plantes. Jetez un coup d’œil au tableau de pH pour déterminer l’acidité à laquelle les plantes de votre système peuvent utiliser les nutriments que vous leur fournissez. Soyez stratégique dans le dosage de votre système et n’oubliez pas de tenir compte de la capacité tampon.

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